Rafting

Es un deporte en el cual la balsa se deja llevar por la corriente de las aguas del río. Para practicarlo no es necesario ser experto ni muy preparados, de echo es un deporte para la familia y las personas que le gusta disfrutar de las emociones fuertes gracias a las cascadas o rápidos.

Usualmente se practica en equipos de 4 a 8 personas que recorren una distancia máxima de 35 kilómetros.

 

Por lo general no necesita de una vestimenta especial excepto si el rio es muy frío, en ese caso se utilizan trajes de neoprén.

 

En Chile, se está dando la tendencia de hacer este deporte en aguas calmadas para disfrutar más de la belleza del entorno y la familia.

Los ríos se clasifican según su dificultad en las siguientes clases:

Clase I.Fácil.

 

Corriente  rápida con las ondulaciones y olas pequeñas. Pocas obstrucciones, todas obvias y fácilmente superables con un poco de entrenamiento.

Clase II. Principiante.

 

Rápidos directos con canales anchos y claros que son evidentes sin necesidad de exploración previa. Se requieren maniobras ocasionales, pero las rocas y olas de tamaño mediano son fácilmente superadas por remadores entrenados. Escaso peligro para los nadadores y rara vez requiere de la ayuda del grupo.

Clase III. Intermedio.

 

Rápidos con olas moderadas e irregulares que pueden ser difíciles de evitar y que pueden hundir una canoa abierta. Las maniobras complejas sobre corrientes rápidas y control preciso de la embarcación en pasos estrechos son necesarias. Olas grandes y sifones (strainers) son fácilmente evadibles. Exploración previa es recomendable para los inexpertos. Las lesiones a los nadadores son raras y el auto rescate es fácil, pero puede requerir asistencia del grupo para evitar largas nadadas.

Clase IV. Avanzado.

 

Rápidos intensos, poderosos pero predecibles que requieren control preciso de la embarcación en aguas turbulentas. Dependiendo de las características del río, puede presentar olas grandes y hoyos inevitables que demandan maniobras rápidas y bajo presión. Salidas rápidas a las aguas muertas (eddy turns) son necesarios para iniciar maniobras, explorar los rápidos o descansar. La exploración es necesaria la primera vez. El riesgo de lesiones a los nadadores es de moderada a alta y las condiciones del agua hacen el auto rescate muy difícil. La asistencia del grupo es necesaria y requiere habilidades previamente desarrolladas.

Clase V. Experto.

 

Rápidos extremadamente largos, violentos y sin obstrucciones que exponen a riesgos sobre el promedio. Las bajadas pueden contener olas y hoyos grandes e inevitables, caídas empinadas con rutas exigentes y complejas. Los rápidos pueden continuar largas distancias entre remansos requiriendo un alto rendimiento físico. La exploración es obligatoria pero a veces difícil.  Nadar es peligroso y el rescate muy difícil aún para expertos.

Clase VI. Extremo.

 

Un grado más difícil la clase V. Esta clase ejemplifica los extremos de dificultad, impredictibilidad y peligro. La consecuencia de los errores son muy severas y el rescate puede ser imposible.  Solo para equipos expertos, con niveles de agua adecuados y tomando todas las precauciones.  Esta clase no representa bajadas imposibles pero si aquellas se hacen solo ocasionalmente.
Lugares recomendados para practicar este deporte
 
– Río Maipo
– Río Teno
– Río Maule
– Río Claro
– Río Bío-Bío
– Río Trancura
– Río Petrohué
– Río Futaleufú.
– Río Espolón
– Río Baker
– Río Serrano
 
Implementos Necesarios

 

Para la práctica de este deporte es necesario contar con:

 

Balsa o raft, remos, casco, traje de neoprén, ropa adecuada para el agua (o traje de baño) y chaleco salvavidas.

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