Escalada y Montañismo

La geografía chilena ofrece muchas oportunidades para practicar este deporte ya que posee unos 4.500 kilómetros de cordillera.

En la escalada, la norma para clasificar la dificultad de las rutas se basa principalmente en el sistema estadounidense, conocido como Yosemite System, aunque en las revistas especializadas y sitios de internet es común usar el sistema francés, inglés, australiano y de la UIAA. Así, un muro de escalada de dificultad 5.11d (según Yosemite) será 7a+ bajo la norma francesa o 6a en la norma inglesa.

La escalada de clasifica en dificultades que van desde el 5.0 (principiantes) hasta 5.15a (sólo para expertos), que consideran la calidad de la roca, la separación y el tamaño de las presas. Una persona sin experiencia previa está habilitada para escalar un muro 5.6, aunque con calambre garantizado.

La zapatilla de escalada es la principal herramienta del escalador y su naturaleza es radicalmente distinta a una zapatilla de calle. En primer lugar, la sugerencia del vendedor no pasa por probar la zapatilla caminando por la tienda, sino que la invitación es a escalar el muro de prueba disponible para tal efecto. Sólo así se podrá comprobar que el calce sea perfecto, que no existan espacios vacíos entre el pie y la zapatilla y que la adherencia al muro funcione como una pata de gato.

Aunque todas las zapatillas de escalada tienen la planta curvada, los modelos para principiantes son más rígidos que los de experto (para compensar la carencia de fuerza del pie poco entrenado), además de poseer doble suela y doble punta de goma (el constante roce entre roca y zapatilla es signo de imprecisión en el movimiento, cosa que facilita el desgaste). La zapatilla debe ser ajustada (sobre todo en el talón, para evitar que se suelte) y en algunos casos se recomienda que la talla sea dos números inferior al zapato de calle. Los valores pueden variar entre $35.000 y $65.000.

Otros implementos utilizados son el arnés (entre $25.000 y $55.000), mosquetón (entre $6.000 y $15.000), cuerda técnica (60 metros, con resistencia de 65 kg/mt, entre $100.000 y $160.000), bolsa de magnesio (entre $7.000 y $15.000) y polvo de magnesio ($6.500 los 400 gr). Todos estos elementos pueden arrendarse en los gimnasios de escalada (mosquetón, zapatillas y arnés por $4.000).

La escalada en hielo, siendo más técnica, requiere piolets (entre $35.000 y $100.000), crampones (entre $65.000 y $120.000), zapatos y ropa de alta montaña.

Lugares Recomendados para Practicar este Deporte:

1. Socaire:
Ubicado en la Región de Antofagasta con 120 rutas potenciales. La altura del lugar (3.500 msnm). El entorno es inigualable: al atardecer, la roca, de origen volcánico, ofrece un hermoso tono rojizo. No hay autos ni civilización. La escalada se transforma en una experiencia casi mística. Destaca la ruta El Imán (5.12 a).

2. La Pampilla:
En la Región de Coquimbo. Para fanáticos del Boulder. No recomendable en fiestas patrias, por la gran afluencia de público. Pequeñas rutas de hasta 7 metros de alto.

3. Las Chilcas:
En la Región de Valparaíso, 70 kilómetros al norte de Santiago por la Ruta Panamericana. Es la principal área de escalada cerca de la capital, con muros de entre 30 y 100 metros de altura, graduados entre 5.5 y 5.14. Se puede acampar. Cuidado con las vinchucas.

4. Sector Cerro La Campana:
En el Parque Nacional del mismo nombre. Entrada por sector Palmar de Ocoa, 70 kilómetros al norte de Santiago por la Ruta Panamericana. Rutas entre 5.5 y 5.11.

5. El Manzano:

20 kilómetros al sudeste de Santiago, en el Cajón del Maipo, se encuentra este pueblo con 3 sectores de escalada deportiva: Piedra Romel, Las Palestras y Torrecillas. 50 rutas entre 5.5 y 5.12, con alturas de hasta 250 metros. Hay que pagar $2.000 porque es terreno privado. Alojamiento en El Manzano.


6. Espolones del Brujo:

Bigwall al este de San Fernando en la Región de O’higgins. Hasta 600 metros de puro granito con dificultades variables entre 5.9 y 5.13, con un grado de inclinación importante. Llevar agua y equipamiento completo.

7. Cochamó:
Conocida como la Yosemite de América del Sur, por sus paredes de granito de mil metros de altura. Sólo apta para expertos en Bigwall. Al este de Puerto Montt. 50 rutas entre 5.9 y 5.13. Algunas secciones para escalada deportiva con 20 metros de alto. La mejor época es febrero, aunque el tiempo siempre es inestable en la zona. La aproximación a algunas rutas puede tomar hasta 6 horas.

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